jueves, 26 de julio de 2012

Licence Renewed. Capítulo 6 (I).

6.Perlas a los cerdos.(1ª parte)

No era sólo en el curso de la carrera donde realmente se disfrutaba, el espacio público parecía el de un mercado. Junto a la pista en sí, era la vida de colores: los personajes que aparecen siempre a ver en vivo a la pareja real; excursiones de un día; los corredores de apuestas exuberantes, cada uno con su vigía viendo a los socios, la lengua haciendo signos tic-tac pasando a través de las cabezas de los apostadores, los cambios de las probabilidades de apuestas. Allí había risas, disfrute y un zumbido de placer.
Para el primer par de carreras de ese día, Bond impecable en traje de mañana paseaba entre la multitud del público, como reacio a tomar su legítimo lugar en el Recinto Real, el pase que le proporcionara M estaba fijado en la solapa de la chaqueta.


Incluso se quedó cerca de las vallas para ver la llegada de Su Majestad, el príncipe Felipe y la Reina Madre. Se conmovió, como siempre, por la visión inspiradora de la tradición como la de los miembros de la familia real llevados en sus carruajes descubiertos: un estallido de color, con cocheros de librea y postillones, como un acto de otra época.
Su primera acción, a su llegada, había ido a comprobar la posición de Anton Murik en el Grand o Tattersalls Stand (otro dato recogido de una de las fuentes de expertos de M). El lugar de Murik era el tercero de la izquierda en el segundo nivel.
Apoyado en las vallas, Bond escaneaba los distintos niveles con los prismáticos proporcionados por la Sección Q: gafas de campo de una poderosa naturaleza particular, con las lentes Zeiss, hechas especialmente para el servicio por Bausch & Lomb. El palco de Murik estaba vacío, pero había señales de que pronto sería ocupado. Bond tendría que tener el ojo puesto en el paddock antes de la Golden Cup, pero antes de ese evento, hubo un abrumador deseo de tener una apuesta con el caballo de su destino. De entrada el del Dr. Anton Murik no tenía ninguna posibilidad. Eso quedó patente de las apuestas que se ofrecían.
Para la Golden Cup, el caballo de la reina era el favorito, con Lester Piggott arriba y las probabilidades de sólo cinco a cuatro. Otros contendientes estaban muy bien, de cuatro años de edad y la mayoría de ellos con antecedentes excepcionales. En particular, Locura de Francisco, Delicia de Desmond y Centro Soft estaban siendo muy solicitados. Los otros diez corredores parecía estar allí sólo de paso, y el hacendado de Murcaldy, China Blue, parecía tener pocas oportunidades de entrar en cualquier lugar cerca de los líderes. La tarjeta de carreras de Bond demostraba que en sus últimas tres salidas, el caballo había logrado una sola puesta, la tarjeta de lectura era de 0-3-0.
Las probabilidades de apuestas se situaron en veinticinco a uno. Bond puso una sonrisa sardónica, a sabiendas de que M se pondría furioso cuando lo pusiera en sus gastos. Si usted va a hundir precipitadamente el dinero de la empresa, se dijo, hacerlo con un poco de estilo. Con esto en la cabeza, se acercó a un corredor de apuestas cuya identificación le mostró que se llamaba Snare Honest Tone, y colocó una apuesta de ciento diez libras en China Blue. Ciento diez libras puede ser una suma insignificante, pero, a los corredores de apuestas, incluso cinco libras, podrían multiplicarse en un momento.
-¿Tienes dinero para quemar, jefe?- Le dijo a Bond  con una amplia sonrisa.
-Ciento diez para ganar.- repitió Bond plácidamente.
-Bueno, ya sabes que apuestas por cuenta propia, jefe, pero me parece que si vas a quemar el dinero, o ¿sabes algo que el resto de nosotros no sabemos? Tomando el dinero y a cambio le dió un recibo que si China Blue, por alguna casualidad del destino, ganaba le daría a Bond dos mil quinientas libras; teniendo en cuenta el ocho por ciento de impuesto sobre apuestas, de ahí el extra de diez libras en juego.
Una vez en el recinto real, Bond sintió aversión por el lado deprimente de la carrera, por mucho que le gustara la forma femenina, fue repelido por la idea de tantas mujeres, jóvenes y viejos, desfilando con vestidos de moda y sombreros extravagantes. Eso no era lo que estaba a punto de competir, consideró.
Algunos de ellos, reconoció, estaría allí por el puro placer de la jornada, que había resultado ser un día cálido y sin nubes. Sin embargo, una mayoría asistian sólo para ser vistos, atraer la atención de los columnistas de chismes, y dejarse ver unos y otros con sombreros extravagantes. Tal vez esa aversión fuera un signo de madurez. Un pensamiento deprimente, y para sofocarlo, Bond se dirigió a la barra principal donde se tomó dos rondas de sándwiches de salmón ahumado y una pequeña botella de Dom Perignon.

La actriz y cantante Grace Jones (A View to a Kill) en la Golden Cup de 2010.

Por instrucciones personales de M,  había entrado en el recinto sin armas. La Browning estaba en el coche. En caso de problemas, bond llevaba a Bond la pequeña pluma on dispositivo de emergencia y la réplica del encendedor de cigarrillos Dunhill que contenía más peligrosas utilidades que los señores Dunhill habrían aprobado.
Como casualmente paseaba por el recinto, a la sombra de los árboles que rodeaban el paddock. En el bolsillo la  otra pieza de la cubierta de M: un pase propietario que lo permitía pasar a dentro del paddock y cerca de la meta. No tuvo que esperar mucho tiempo. Los caballos ya estaban entrando en el paddock, desde el extremo más alejado de las gradas. Bond observó y a los pocos minutos identificó a China Blue.
El caballo parecía una propuesta poco prometedora en todos los sentidos y el animal tenía sobre él algo extraño, sin brillo la mirada, como si fuera a tener que transportar dinamita en lugar de a un jinete para que le realice algo más que un trote tranquilo en esta calurosa tarde. Bond no le dio al animal un buen futuro y decidió que se trataba de un caballo de aspecto poco prometedor. Esto no significaba que el animal no se pudiera mostrar la forma inusual. Cosas más extrañas han sucedido. En cuanto el mozo se llevó al caballo a la  cuadra, Bond tuvo uno de esos repentinos instintos, el tipo que a menudo salva vidas en su profesión, iba a ganar dinero. No había más que se pudiera decir de China Blue. ¿Cómo? No tenía ni idea. Los fraudes en los cursos de la carrera en Inglaterra son poco frecuentes en estos días. Anton Murik sin duda no iba a arriesgarse al dopaje o la sustitución a la hora de competir. Son muy estrictos contra ese tipo de acciones en la Golden Cup de Ascot. Sin embargo, Bond sabía en ese momento que China Blue es casi seguro que iba a ganar.
De repente, los pelos cortos en la parte posterior de su cuello sintieron un cosquilleo y experimentó un estremecimiento de suspense. Un hombre y dos mujeres se acercaban a China Blue, el entrenador se volvió hacia ellos, con el sombrero en la mano y una sonrisa deferente de bienvenida en su rostro. Iba a conseguir su primer punto de vista del Dr. Anton Murik.
Él cambió de posición, acercándose a la entrada del paddock.
Era Anton Murik, la cara del hombre que había visto en la fotografía. Lo que la foto no había captado fue la melena de pelo blanco detrás de la cara de bulldog. Llegó como una sorpresa, hasta que Bond recordó que la fotografía había sido cortada justo por encima de la frente. Además la foto fija nunca podría reflejar la forma de caminar. El señor de Murcaldy apenas medía cinco pies de altura y, no como Bond había imaginado, caminaba con el paso de un jefe de Escocia, pero en una serie de pasos veloces. Sus movimientos de manos, cabeza, manos y cuello eran de la misma precisión rápida. En una frase, el Dr. Anton Murik, Laird de Murcaldy, estaba poseído por los movimientos de un pájaro en la tierra.
Con autoridad se presentó  frente a su entrenador. Incluso a esa distancia, el hombre tenía claramente un poder que hacía caso omiso de las peculiaridades físicas o sus excentricidades.
Un líder nato, pensó Bond, a veces el mejor de los hombres o el peor. Cuando los líderes nacen, por lo general, ya sabían de su poder a temprana edad y eligían bien su ángel bueno o malo, como un guía para el éxito.


Las dos mujeres eran fácilmente reconocibles. Curiosamente, consideraba Bond, iban vestidas de forma idéntica, excepto en la cuestión de color. Cada una llevaba un clásico vestido largo con cuello en V hasta la mitad de la pantorrilla. el tejido era una malla Bouclé y un chaleco corto sin mangas.
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